中央空调购买指南

早春是考虑替换中央空调或安装全新系统的好时机。这可能是一笔巨大的费用,因此您需要做对。

在本指南中,我们将帮助您为您的房屋选择合适的交流系统,然后维护它,以便获得最长的寿命和最佳性能。我们还将分享一些有关如何找到良好的供暖,通风和空调(HVAC)技术人员来完成这项工作的技巧。

消费者报告成员可以看到我们对最可靠的管道AC品牌, based on survey data we’ve collected about almost 24,000 AC units in real-world use, bought and installed between 2005 and 2020. Based on what we’ve found in our survey, we predict that about 36 percent of central AC systems will encounter problems in the first eight years of ownership, so it can pay to pick a brand that’s more reliable. (Through our survey, we also learned which品牌所有者往往最满意,维修成本,哪些部分最常破裂。)

(我们对中央空调系统没有性能等级。消费者报告对其进行测试是不切实际的,因为有很多变量,包括房屋的尺寸和设计,安装系统的安装以及管道的构建。)

中央空调的新功能

If you’re buying a new central AC for the first time in a while (most AC units last at least a decade), you’ll find that today’s models are more energy-efficient, which means they cost less to run while keeping you cool and comfortable.

与十年前相比,无管空调也更加普遍和负担得起。如果您将永久性空调系统改装到尚未有管道的房屋(或房屋的一部分),则可以是一个不错的选择。这是关于管道和无管AC之间的差异的更多信息。

中央空调单元。

中央空调

真正的中央空调系统使用管道在整个房屋中分发冷却的空气。在“分裂系统”中,最常见的设计是制冷剂在室内线圈和匹配之间循环(与同一品牌的匹配 - 带有压缩机的户外冷凝器(请参见下面的插图)。制冷剂会冷却空气,在此过程中除湿了。鼓风机在整个房屋中通过管道循环。恒温器在您选择的设置处保持温度。

无脱水系统。

无管系统

拆分无管系统具有外部冷凝器和压缩机,以及一到四个或更多的室内鼓风机,称为空气处理程序,坐在墙上,散布空气。室内和室外区域通过厚的管道连接,该管道容纳电源线,制冷剂管和冷凝水排水管。该导管通过每个空气处理程序后面隐藏的3英寸孔延伸。每个空气处理程序都会冷却安装的房间,并使用遥控器设置温度。建议专业安装。尽管在技术上不是中央空气,但它们比窗户ACS或便携式ACS更安静,更高效,并且比真正的中央空气系统更容易,更实惠的安装选择。

考虑一个热泵

您还可以考虑使用空气源热泵代替仅接合系统。热泵可以提供加热和冷却。在冷却模式下,它们的工作方式完全像空调。天气寒冷,它们是最节能的家庭供暖系统。

几十年来,它们在美国的温暖地区一直很常见,但是现在有很多空气来源的热泵可以提供大部分或全部房屋的供暖需求,即使在寒冷的气候下也是如此。您也可以将热泵与现有或补充加热系统结合使用。安装人员可以将其设置为使热泵大部分时间都在运行,但是当室外温度下降以下时,热泵变得越来越实用,另一个系统(例如燃气炉)将启动。

热泵有管道或无管版本。(一些所谓的无管空调实际上是热泵。)它们的成本往往比仅接合单元少一些,但小于新的加热和冷却系统的组合成本。由于热泵是如此节能,因此一些州政府向安装空气源热泵的房主提供税收优惠,甚至是直接现金回扣,这有时使它们成为家庭供暖和冷却的最低成本选择。阅读我们的热泵购买指南更多。

空调如何工作

为了在整个房屋中提供冷却,空调将热量从房屋的内部转移到外部。

在空调内。
插图:Chris Philpot

连续保持管道

如果您要从头开始安装AC系统,您的承包商应使用识别方法来计算所需的冷却设备的大小,例如您从“住宅负载计算手册”(又称手册J)中找到的冷却设备的大小美国空调承包商(acca)。

如果您的房屋已经有管道工程,但是您正在安装第一个AC系统,请记住,用于加热的管道可能不是合适的尺寸或在正确的位置以进行最佳冷却。您的承包商应确保管道部分适当尺寸,并有足够的供应登记册来向正确的位置传递足够的空气。尺寸较小的管道可以使效率低下且嘈杂的操作。

另外,明智的做法是确保您的管道被密封和绝缘。否则,空气可以逃脱,浪费20%至30%用于运行系统的能量。密封管道会在夏天让您保持凉爽,并在冬季保持温暖。

选择中央交流的重要因素

尺寸,又称容量
空调冷却能力的同义词,尺寸以每小时英国的热单元(BTU/hr。)或“吨”测量。一吨冷却等于12,000 btu/hr。对于粗大的指导,请检查能源之星网站。但是最好的办法是让您的承包商根据公认的方法进行负载计算,例如ACCA手册J中的一种。

重要的是要为房屋的大小选择正确的交流容量。一个太小的单位将难以使您的房屋保持舒适。超大的单元将花费您更多的购买,并且(除非它是具有可变速度压缩机的型号)将比应有的频率更频繁地循环,从而强调组件并努力控制家中的湿度。

如果要替换中央空气,则应研究是否真的需要与旧设备相同的尺寸系统,或者是否可以缩小一点。您为提高房屋的能源效率所做的任何更改,例如升级窗户或增加绝缘材料,都可以减少您的冷却需求。另一方面,如果您添加了房间,则可能需要更多的冷却。

效率
这描述了该设备每瓦的电力的冷却程度。效率表示为季节性能效等级或SEER。先知越高,效率越大。高层ACS的成本往往更高,但它们通常会随着时间的推移而通过较低的能源成本来支付自己的费用。最低的先知允许今天在美国建立新的拆分系统中央空调,为14,其效率至少比10年前制造的最低效率模型高20%。符合能量星指南的效率的系统的最低先知为15。最有效的模型达到了26个SEER。

噪音
根据我们的读者调查,安静的操作是所有者对空调的总体满意度的最佳预测因素。雷竞技靠谱吗制造商在各种户外温度和粉丝速度上发布了其产品的噪音水平,这些噪声水平以分贝测量。较低的评分更好,尤其是当AC安装在卧室窗口附近时。

可靠性
可靠性是所有者对空调的总体满意度的第二好的预测指标(与房间冷却程度相关联,尽管这与AC是否适合您的房屋尺寸以及是否正确维护相关)。雷竞技靠谱吗消费者报告成员可以看到21个中央空调品牌的可靠性评级,根据成员在2005年至2020年之间在自己的房屋中购买和安装的交流单元分享的数据。

关于中央交流维护的知识

中央交流系统需要定期维护才能达到最佳性能。当您协商安装时,值得谈判的服务计划,该计划将定期检查与维修折扣和劳动保修融为一体。这种服务的价格可能差异很大。

这是您希望服务技术人员处理的方法:每年一次,让它们清洁并冲洗线圈,排干锅和排水系统,并吸尘鼓风机隔间。承包商还应检查以确保系统适当地充电制冷剂,没有泄漏,并且所有机械组件都可以正常工作。

您也可以自己处理一些维护。每月清洁格栅和过滤器。清除冷凝器线圈中的碎屑和污垢,并检查排水管中是否有阻塞。请遵循交流制造商的建议,以更改过滤器,并提出过滤器制造商的建议,以便您多久更换过滤器。通常,一次性过滤器越厚,需要更改的频率就越少。((我们测试的HVAC过滤器持续三到12个月。)

其他要考虑的细节

可编程恒温器。将智能或可编程恒温器设置为适当的温度可以将冷却成本降低约10%。正确的温度取决于您的舒适度,但首先将其设置在78°F并进行实验,直到找到最佳位置为止。根据能源部的说法,您可以在每个程度上节省大约3%的水电费账单。请记住,使用盒子或吊扇几乎没有运行,可以使您感到3°F至4°F凉爽。

室外空间。压缩机需要足够的气流才能正确操作,因此请确保在设备和任何植物或结构之间保持至少2到3英尺的空间。而且,设备顶部和上面的任何树木之间还应有5英尺的间隙。您还需要确保有足够的空间适合您或技术人员访问和为该设备提供服务。而且,您的本地建筑代码可能会制定有关允许室外压缩机与邻居的窗口或属性线的距离的规定。

找到合适的承包商

无论您是更换较旧的空调还是第一次安装一个,找到一个值得信赖的承包商来安装和服务空调系统最重要。这是该怎么做。

问问周围。寻求邻居,家庭或商业伙伴的推荐。明智的做法是从至少三个承包商那里获得价格报价。

检查他们的背景。竞标您的安装的承包商应向您展示保证和保险的验证以及任何必需的承包商的许可证。与您当地的更好的商业局和消费者事务办公室联系以获取投诉记录。如果技术人员获得贸易组织的认证,例如北美技术人员卓越或HVAC Excellence,这是一个加号。这些和类似计划评估了技术人员对特定类型设备及其适当服务方法的了解。

获取细节。Contractors who bid on your job should calculate required cooling capacity using a recognized method, such as one found in the ACCA’s Residential Load Calculation Manual, also called Manual J. An additional reference for assessing ductwork needs is Manual D. The calculations produce a detailed, room-by-room analysis of cooling needs. Ask for a printout of all calculations and assumptions, including ductwork design. Be leery of a contractor who bases estimates merely on house size or vague rules of thumb.

当您通过我们网站上的零售商链接购物时,我们可能会赚取会员佣金。我们收取的费用的100%用于支持我们的非营利任务。学到更多。